goTenna Mesh- rester connecté sans réseau

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Pour certains, la chose la plus terrifiante quand on s’aventure en plein air n’est pas la rencontre d’un ours affamé; c’est de sortir de la zone de couverture de ne plus être connecté, de ne plus pouvoir texter.

Pour rester en contact, le goTenna Mesh est un petit appareil qui s’associe par Bluetooth à son téléphone. Il utilise les ondes radio pour transmettre des messages texte par ondes radio aux autres appareils goTenna, sans passer par le réseau cellulaire ou par internet. Malheureusement, ça ne fonctionne pas comme un walkie-talkie; on ne peut pas parler.

Cliquez ici pour voir ma chronique sur le goTenna à l’émission Planète techno. J’y parle aussi du poêle qui recharge son téléphone CampStove 2 de Biolite et du four solaire écologique GoSun.

Pour nous rassurer que la transmission a bien été effectuée, il y a confirmation de transmission et de réception des messages.

Si on ajoute un abonnement goTenna Plus à 30 USD par année (en promotion à un très très raisonnable 10$ en ce moment), on peut aussi transformer ses messages en véritables textos transmis sur le réseau cellulaire – mais il est nécessaire qu’au moins une personne faisant partie du « filet » soit connectée au réseau cellulaire. Des options de cartes topographiques et de transmission de sa position à intervalle son aussi inclus dans le forfait.

Plus on est de fous…

La portée de la transmission varie énormément selon l’environnement; on annonce une portée allant jusqu’à 6,4 km (4 miles) dans des conditions idéales (terrain plat et dégagé), mais la portée sera moins grande en ville ou en terrain montagneux. Il y a une petite sangle en silicone pour attacher le goTenna à sa ceinture ou à l’extérieur de son sac.

La beauté du système, c’est que les transmissions sont relayées (jusqu’à 6 sauts d’un appareil à un autre!) entre les goTenna pour créer un réseau maillé (mesh networking). Plus il y aura d’utilisateurs autour de vous, plus la connexion deviendra efficace et robuste! Les messages privés sont codés pour rester privés quand ils sont relayés.

Si on veut augmenter la portée du réseau, on peut utiliser des goTenna en mode relais. Il ne sera pas nécessaire de le relier à un téléphone; on le place entre l’endroit où on est et les personnes qu’on veut joindre.

L’autonomie du goTenna Mesh est d’environ 24 heures; la recharge se fait avec une prise micro USB. L’appareil est résistant aux intempéries, mais pas conçu pour être immergé.

En cas d’urgence

Un goTenna mesh ce n'est pas très gros

En cas de besoin, on peut envoyer un message d’urgence qui sera visible par tous les utilisateurs de goTenna à portée. Ça se fait avec l’application, mais aussi en appuyant 5 fois sur le bouton du goTenna; son téléphone n’a alors pas besoin d’être à proximité ni même d’être allumé.

C’est pratique en forêt, mais ça peut aussi servir à rester connecté avec ses amis ou sa famille en voyage gratuitement sans avoir besoin de forfait de données, ou dans les concerts et les grands événements, quand les réseaux cellulaires sont surchargés.

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La couverture de goTenna varie beaucoup!

Pour savoir si l’endroit qu’on visite est bien couvert par le filet goTenna (ce qui augmente l’efficacité du service!), on peut voir une carte des utilisateurs sur le site iMeshYou.com. Aux États-Unis, certains parcs sont bien desservis; au Québec, c’est plutôt clairsemé. Les appareils sont en vente au Canada seulement depuis 2017

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Combien ça coûte?

Deux goTenna Mesh coutent 249 USD. Un beau cadeau pour l’amateur de camping ou de plein air qui veut rester connecté avec ses compagnons d’aventures même dans les endroits où la couverture cellulaire est incertaine!

P.

P.-S. Pour être encore plus connecté dans les endroits les plus reculés, il y a les téléphones satellites… Mais c’est dispendieux!)